Sustentabilidade

Além dos aspectos relativos à segurança, nutrição e saúde humana, a agricultura orgânica tem muitas repercussões e interfaces relevantes que comumente não são discutidas de forma objetiva. Entre elas estão aspectos ambientais, sociais, culturais e econômicos. Embora o foco do Longety seja saúde, a comunidade na qual vivemos e o meio ambiente são parte essencial da nossa vida. É importante que os consumidores conheçam estes outros aspectos para fazerem escolhas individuais conscientes e contribuírem em discussões e políticas públicas.

No Brasil, 70% dos produtos agropecuários vem de produtores familiares, mas apenas 2% da produção é orgânica.

Por não usar agrotóxicos e fertilizantes químicos a produção orgânica contribui menos do que a convencional para a poluição ambiental nas áreas cultivadas e adjacentes, contribuindo para a preservação da biodiversidade local, além de oferecer menor risco de contaminação aos trabalhadores. Duas meta-análises publicadas na última década avaliando muitos estudos apoiam uma maior abundância de espécie terrestres de animais (vertebrados e invertebrados) e plantas em áreas de cultivo orgânico quando comparadas a áreas de cultivo convencional. Estes estudos ainda sustentam que os solos de agricultura orgânica são mais ricos em matéria orgânica e sofrem menos perda de nutrientes. Contudo, este acúmulo de matéria orgânica compromete mais comumente a água de lagos e rios devido à eutrofização – proliferação excessiva de plantas e algas que reduzem a concentração de oxigênio na água – e pode comprometer ecossistemas aquáticos.

Outros aspectos das práticas orgânicas que potencialmente impactam o ambiente tem efeitos menos avaliados e documentados cientificamente. A leitura de muitos estudos científicos demonstra uma significativa heterogeneidade de efeitos em estudos isolados sobre orgânicos versus convencionais, a ponto de autores concluírem que não existe uma agricultura orgânica apenas.

Cultivos orgânicos tem menor rendimento por área cultivada do que convencionais. Esta diferença repercute no custo de produtos orgânicos, de forma mais ou menos significativa, podendo tornar alimentos mais saudáveis menos acessíveis para populações de menor renda. Ainda assim, como já discutimos nesta série, o consumo de alimentos orgânicos da estação e a compra de produtores locais normalmente não apenas reduz o eventual custo como ainda traz benefícios nutricionais e sociais.

Por outro lado, um aspecto social importante do cultivo orgânico é o respeito à integridade cultural das comunidades rurais e a manutenção delas no campo. A agricultura orgânica utiliza menos equipamentos e por isso envolve mais mão de obra, mantendo a população que vive fora dos centros urbanos com renda.

Numa perspectiva mais ampla, o crescimento da população mundial representa um enorme desafio para a sustentabilidade da produção de alimentos e ecossistemas envolvidos. Embora o percentual da população em condição de miséria tenha reduzido nas ultimas décadas em países como o Brasil, no mundo mais de 1 bilhão de pessoas ainda são mal-nutridas. É importante considerar que a agricultura convencional ainda parece ser a opção mais efetiva para mudar este cenário em larga escala mais rapidamente.

É necessário que se aprofunde e avalie estratégias práticas para incorporar aspectos da produção orgânica no combate à miséria e no desenvolvimento sustentável em larga escala. Iniciativas que capacitem e amparem populações vulneráveis no desenvolvimento de formas de sustento e desenvolvimento econômico aliadas à práticas sustentáveis para o ambiente vem sendo desenvolvidas e estão, por exemplo, dentre os Objetivos do Desenvolvimento Sustentável da ONU. Muitas iniciativas locais e voluntárias tem trabalhado nestes aspectos e você certamente pode contribuir.

Principais pontos:

  • A agricultura orgânica tem impactos sociais, culturais e econômicos que devem ser considerados nas escolhas de consumo.
  • A agricultura orgânica polui menos o ambiente, contribuindo para a preservação da biodiversidade local.
  • Os solos de agricultura orgânica sofrem menos perda de nutrientes.
  • Cultivos orgânicos tem menor rendimento, o que pode repercutir em maior custo de produtos orgânicos.
  • Evite os custos maiores consumindo alimentos locais e na estação.
  • A agricultura orgânica respeita a integridade cultural das comunidades rurais e estimula a manutenção delas no campo.
  • A agricultura orgânica utiliza menos equipamentos e por isso envolve mais mão de obra.
  • A escalabilidade da agricultura orgânica para combater a fome e a miséria é um tema de debate em desenvolvimento.

 

Os outros posts desta série incluem:
#1 – o que são orgânicos
#2 – nutrientes e resíduos tóxicos em relação a alimentos convencionais
#3 – alimentos locais e o impacto do transporte nos nutrientes
#4  – efeitos na saúde
#6 – AS LISTAS

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Referências bibliográficas e fontes de informação consultadas para elaboração de todos os posts desta série:

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